quinta-feira, 15 de setembro de 2016

Computer: A History of the Information Machine


Martin Kelly, et al (2013). Computer: A History of the Information Machine. Boulder: Westview Press.

Uma história concisa da evolução do computador, que não segue o caminho habitual do foco nalguns projectos icónicos e personalidades influentes. Mostra os enormes esforços de investigação aplicada quer em centros académicos quer empresariais que, de forma algo imprevista, deram origem ao mundo da computação como hoje o conhecemos. O ser conciso torna-o algo superficial, algo especialmente notório nos capítulos dedicados aos momentos mais recentes da evolução do computador - a massificação do software, o desenvolvimento do computador pessoal e a internet. É muito interessante quando aborda toda a história (apesar de centrada na experiência americana) de calculadoras mecânicas, computadores electromecânicos de uso específico, computadores como pessoas empregadas em tarefas de cálculo rotineiro, de todo um movimento de automação do escritório iniciado em finais do século XIX que preparou o terreno (e criou algumas das principais empresas, ainda hoje gigantes da informática) para a burótica contemporânea.

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